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Vaccino anti Covid, picco anticorpi piu' alto per le donne e i giovani

Mentre le agenzie statunitensi prendono decisioni ampiamente attese sui booster del vaccino COVID-19 oggi, le intuizioni di uno studio indipendente sottolineano perché i booster sono importanti per tutti gli adulti.

I livelli di anticorpi, dopo aver ricevuto il vaccino Pfizer-BioNTech COVID-19, variano in base all'età e al sesso ma in generale i livelli sono diminuiti significativamente entro sei mesi, secondo uno studio in corso condotto dal Texas Biomedical Research Institute (Texas Biomed) e dall'Università di Verona.

Lo studio ha rilevato che i livelli totali di anticorpi contro SARS-CoV-2 variavano tra i gruppi di età e tra uomini e donne. In particolare, gli individui di età inferiore ai 65 anni avevano più del doppio del livello di anticorpi rispetto agli individui di età pari o superiore a 65 anni durante i sei mesi successivi alla vaccinazione. Le donne avevano livelli di anticorpi più elevati rispetto agli uomini, in particolare le donne di età inferiore ai 65 anni. È importante sottolineare, tuttavia, che entro i sei mesi i livelli di anticorpi erano diminuiti di oltre il 50% rispetto ai livelli di picco per tutti i partecipanti allo studio.

"Mentre vediamo quanto bene i vaccini abbiano aiutato a tenere le persone fuori dall'ospedale e prevenire malattie potenzialmente letali, i livelli di anticorpi stanno rapidamente diminuendo in tutte le persone indipendentemente dall'età e dal sesso- afferma Brandon Michael Henry, medico scienziato e ricercatore post-dottorato. presso il Texas Biomed che ha co-diretto lo studio con collaboratori in Italia- Il nostro studio fornisce ulteriori prove che i richiami per tutti gli adulti saranno importanti per mantenere alti i livelli di anticorpi in modo da poter continuare a montare una risposta immunitaria efficace contro l'infezione da COVID-19 e prevenire le morti da COVID-19".

I risultati si basano su un gruppo di 787 operatori sanitari a Verona, in Italia, che hanno ricevuto due dosi del vaccino Pfizer-BioNTech COVID-19. Avevano un'età compresa tra 21 e 75 anni. I loro livelli anticorpali sono stati misurati prima della vaccinazione, dopo la seconda dose e a uno, tre e sei mesi dopo la seconda iniezione. Henry ha presentato la ricerca alla Nona conferenza annuale del Centro di sviluppo del vaccino di San Antonio. Il documento è stato accettato per la pubblicazione sul Journal of Medical Biochemistry (preprint qui).

Henry e collaboratori teorizzano che le differenze di sesso significative siano legate agli ormoni. Il testosterone, che è più alto negli uomini, sopprime naturalmente il sistema immunitario, mentre è noto che gli estrogeni, che sono più alti nelle donne, amplificano le risposte immunitarie. Inoltre, alcuni geni che codificano per determinate proteine ??immunitarie si trovano sul cromosoma X e, poiché le donne hanno due cromosomi X, ciò potrebbe aiutare ad aumentare l'attività immunitaria.

"Normalmente, solo un cromosoma X è attivo e l'altro è per lo più disattivato, ma ci sono prove che i geni correlati al sistema immunitario rimangono attivi su quel cromosoma ridondante e aiutano a potenziare le risposte immunitarie nelle donne", afferma Henry.

Tuttavia, le donne, indipendentemente dall'età, hanno ancora visto i loro livelli di anticorpi diminuire di oltre il 50% rispetto al picco di sei mesi dopo la vaccinazione.

Henry ha anche condotto revisioni sistematiche che mostrano risultati simili per età e sesso. Lui e i suoi colleghi hanno sviluppato un metodo per standardizzare i risultati della ricerca per i livelli di anticorpi, osservando la variazione percentuale dei livelli di anticorpi, in 32 studi che coinvolgono più di 5.000 persone.  

"Abbiamo osservato durante la pandemia che più anziani e uomini soffrono le peggiori conseguenze del COVID-19- prosegue- Questi studi indicano risposte immunitarie più deboli contro SARS-CoV-2 come un fattore che contribuisce a questo fenomeno".

Henry ha sottolineato che il calo del livello di anticorpi non significa che i vaccini non siano efficaci. Diversi tipi di anticorpi svolgono ruoli diversi nella prevenzione di un'infezione da esordio lieve rispetto a una malattia grave. Gli anticorpi che aiutano a prevenire malattie gravi sembrano continuare ad essere efficaci nella maggior parte dei gruppi anche se presenti a un livello inferiore, motivo per cui la vaccinazione è importante. Tuttavia, poiché questi anticorpi continueranno a diminuire nel tempo, le dosi di richiamo possono aiutare a mantenere livelli adeguati di questi anticorpi salvavita. 

Venerdì 19 novembre, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha  approvato i richiami per tutti gli adulti. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) dovrebbero emettere presto la loro raccomandazione formale. In precedenza, la FDA e il CDC approvavano e raccomandavano i booster per determinati gruppi di persone . Diversi stati sono già andati avanti con l'offerta di richiami per tutti gli adulti sei mesi dopo la vaccinazione.  

Antonio Caperna

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