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La vitamina D può proteggere dai sintomi di asma associati all'inquinamento nei bambini obesi

Un nuovo studio rivela che la vitamina D può essere protettiva nei bambini obesi asmatici che vivono in ambienti urbani con un elevato inquinamento dell'aria interna. Lo studio della Johns Hopkins University School of Medicine, finanziato dall'Istituto Nazionale di Scienze della Salute Ambientale (NIEHS), parte del National Institutes of Health, è stato pubblicato su The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice.

"Il team di ricerca ha identificato molti fattori che rendono i bambini suscettibili di problemi di salute dovuti all'inquinamento atmosferico in tutto il centro di Baltimora", ha affermato Kimberly Gray, Ph.D., amministratore del programma Centri di ricerca sulla salute ambientale dei bambini al NIEHS.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) un bambino su 12 negli Stati Uniti ha l'asma, pari a 6,1 milioni di bambini a livello nazionale. In generale l’asma colpisce dai 100 ai 150 milioni di persone nel mondo secondo i dati dell’Organizzazione Mondiale della Sanità OMS mentre in Italia l'incidenza è del 4,5% della popolazione, ossia circa 2,6 milioni di pazienti, adulti compresi. Sempre nella penisola si stima che ogni anno circa nove milioni di persone si ammalano di allergie respiratorie derivanti dalla presenza di pollini nell’aria e quattro milioni di essi ricorrono a cure. Si calcola che circa il 15-20 per cento della popolazione italiana soffre di allergie, fenomeno in crescita, soprattutto tra i più giovani e le donne. L’Italian study on asthma in young adults (Isaya), un’indagine multicentrica condotta tra il 1998 e il 2000 su nove città italiane su 3000 persone tra i 20 e i 44 anni, ha permesso di evidenziare una notevole differenza delle manifestazioni asmatiche sul territorio nazionale. La malattia è più presente nelle zone mediterranee che in quelle continentali e la sua prevalenza cresce all’aumentare della temperatura media e al diminuire dell’escursione termica. 

 Inoltre, l'asma colpisce in modo sproporzionato le popolazioni delle minoranze urbane, come i bambini neri. Un maggiore inquinamento dell'aria interna, da fonti quali fumo di sigaretta, cottura, combustione di candele e incenso, è collegato a maggiori problemi respiratori, tra cui il peggioramento dei sintomi di asma e più visite ospedaliere. "L'asma è una malattia immuno-mediata", ha detto Sonali Bose, MD, autore principale dello studio e assistente professore di medicina, terapia intensiva e medicina polmonare e del sonno presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai, e la facoltà di medicina al Johns Hopkins. "Da precedenti studi scientifici, sapevamo che la vitamina D era una molecola che può influenzare l'asma colpendo percorsi antiossidanti o immuno-correlati".

Bose ha spiegato che al momento dello studio, i ricercatori stavano vedendo carenze di vitamina D negli Stati Uniti "È diventato molto chiaro che gli afro-americani erano a più alto rischio di carenza di vitamina D, in particolare i bambini neri", ha detto. "Abbiamo anche notato un peso evidente per l'asma nei bambini delle minoranze del centro città. Sembrava che la carenza di vitamina D e l'asma fossero coincidenti e interagissero in qualche modo ".

Lo studio ha testato tre fattori: livelli di inquinamento atmosferico nelle case, livelli di vitamina D nel sangue e sintomi di asma - in 120 bambini in età scolare con preesistente asma nell'area di Baltimora. Un terzo dei partecipanti allo studio era anche obeso. I bambini sono stati valutati all'inizio dello studio e tre volte nei successivi nove mesi.

Nel complesso, hanno scoperto che avere bassi livelli di vitamina D nel sangue era correlato agli effetti respiratori nocivi dell'inquinamento atmosferico indoor tra i bambini obesi con asma. Al contrario, nelle case che hanno avuto il più alto inquinamento dell'aria interna, livelli più alti di vitamina D nel sangue sono stati collegati a un minor numero di sintomi di asma nei bambini obesi. "Quello che ci ha sorpreso di più è stato che i risultati dello studio hanno mostrato che gli effetti erano più pronunciati tra i bambini obesi", ha detto Bose. "Questo mette in evidenza un terzo fattore in gioco qui - l'epidemia di obesità - e aiuta a portare quei rischi alla luce quando si considera la suscettibilità individuale all'asma."

 

 

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