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Infarto: la terapia genetica cura i danni nel cuore

 

nella foto il prof. Mauro Giacca

In uno studio pubblicato su Nature, i ricercatori del Centro internazionale di ingegneria genetica e biotecnologia (ICGEB) di Triste e del King's College di Londra, hanno scoperto che la terapia che può indurre le cellule cardiache a rigenerarsi dopo un infarto. 

Il team di investigatori ha utilizzato un piccolo frammento di materiale genetico, chiamato microRNA-199, sul cuore dei maiali, dopo un infarto miocardico e a un mese di distanza c'è stato il recupero quasi completo della funzione cardiaca.

Dopo tanti tentativi infruttuosi di rigenerare il cuore con cellule staminali, che finora hanno fallito, per la prima volta vediamo una vera riparazione cardiaca in un grande animale ", ha commentato il professor Mauro Giacca, che ha guidato la squadra di investigatori.

Questa è la prima dimostrazione che la rigenerazione cardiaca può essere ottenuta somministrando un efficace farmaco genetico che stimola la rigenerazione cardiaca in un grande animale, con anatomia e fisiologia del cuore come quella dell'uomo. 

L'infarto miocardico è causato dall'improvviso blocco di una delle arterie coronarie cardiache, è la principale causa di insufficienza cardiaca, una condizione che ora colpisce oltre 23 milioni di persone nel mondo, secondo la World Health Organizzazione.

Al momento quando un paziente sopravvive a un attacco cardiaco, resta un danno strutturale permanente al cuore attraverso la formazione di una cicatrice, che può portare a scompenso cardiaco in futuro. In contrasto con pesci e salamandre, che possono rigenerare il cuore per tutta la vita.

"Ci vorrà un po 'di tempo prima di poter procedere alle sperimentazioni cliniche", ha spiegato Giacca. "Questi esperimenti sono stati eseguiti utilizzando un virus per trasportare la piccola molecola di RNA nelle cellule cardiache infartuate, ma questo non consente un controllo adeguato della dose e del tempo di somministrazione, causando effetti indesiderati a lungo termine. Dobbiamo ancora imparare come amministrare l'RNA come una molecola sintetica nei grandi animali e poi nei pazienti, ma sappiamo già che questo funziona bene nei topi ".

Lo studio è stato realizzato in collaborazione con la "Scuola Superiore Sant'Anna" e l' ospedale " Fondazione Monasterio " di Pisa, in Italia, dove gli investigatori guidati dal professor Fabio Recchia hanno eseguito gli esperimenti suini. Il professor Giacca e il suo team hanno aderito alla Scuola di Cardiovascular Medicine & Sciences BHF Center of Excellence del King's College di Londra, all'inizio di quest'anno.

Questo lavoro è stato sostenuto da una sovvenzione avanzata del Consiglio europeo della ricerca (CER) e da una sovvenzione della rete transatlantica di eccellenza della Fondazione Leducq

 
 

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