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Gravidanza: le allergie nella mamma provocano cambiamenti sessuali nella prole. Studio Ohio State University

CREDIT: THE OHIO STATE UNIVERSITY

Una singola reazione allergica durante la gravidanza induce cambiamenti nello sviluppo sessuale nei cervelli della prole che durano tutta la vita, secondo una ricerca dell'Ohio State University.

Ratti femmine, nati da madri esposte ad un allergene durante la gravidanza, hanno avuto comportamenti più di tipo "maschile" - montando altri roditori femminili, per esempio - ed hanno avuto cervello e sistemi nervosi che assomigliavano di più a quelli visti in tipici animali maschi.

La prole maschio, al contrario, ha mostrato una tendenza verso caratteristiche e comportamenti più femminili, anche se i cambiamenti non erano così significativi.

"lo studio dimostra per la prima volta che una reazione allergica in una madre potrebbe alterare lo sviluppo sessuale della sua prole," afferma Kathryn Lenz, autore principale dello studio e professore di psicologia presso la Ohio State University. La ricerca è online sulla rivista Scientific Reports.

"Questa risposta allergica è sufficiente a far sembrare il cervello femminile come il cervello di un maschio, e questo è qualcosa che dura per tutta la vita".

Ricerche precedenti hanno dimostrato che insulti al sistema immunitario, tra cui stress, infezioni e malnutrizione, possono cambiare lo sviluppo del cervello. "Questa nuova ricerca evidenzia il ruolo importante che potrebbero svolgere le allergie", ha detto Lenz.

La professoressa ha confrontato la reazione allergica nello studio ad un attacco di asma -quindi una una situazione che può provocare  una risposta immunitaria più robusta rispetto alle allergie stagionali di basso grado, ma meno grave di un attacco allergico che richiederebbe interventi più seri compreso rivolgersi al pronto soccorso.

"Lo sviluppo sessuale si verifica su uno spettro e, di per sè, questi cambiamenti nel comportamento sessuale dopo l'esposizione all'allergia non sono particolarmente preoccupanti- ha aggiunto Lenz- Aiutano i ricercatori a capire l'interazione tra allergeni e sviluppo cerebrale, tuttavia,sottolineano che l'attivazione immunitaria nei primi anni di vita potrebbe essere una fonte di normali variazioni nel comportamento femminile, che non sono stati così ben studiati".

E questi tipi di cambiamenti cerebrali in risposta ad un allergene potrebbero significare cambiamenti in altre aree di interesse, come lo sviluppo cognitivo.

"È possibile che questi cambiamenti possano anche interessare altri aspetti come l'alterazione del processo decisionale, l'attenzione e l'iperattività", ha proseguito la ricercatrice

Lo studio si basa sul precedente lavoro di Lenz, che ha trovato cambiamenti nelle cellule immunitarie chiamate microglia e mastociti in un'area del cervello (area preottica), una regione dell'ipotalamo coinvolta nel comportamento sessuale.

"Volevamo vedere se un'esposizione allergica che attivava queste cellule avrebbe cambiato anche lo sviluppo tipico", ha detto Lenz.

Gli animali madre nello studio sono stati esposti una volta ad un allergene derivato da uova.

Lo studio: https://www.nature.com/articles/s41598-019-41258-2

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