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Epatite C e HIV aumentano il rischio di infarto

Poiché le persone con HIV invecchiano, il rischio di infarto   aumenta molto di più se hanno anche il virus dell'epatite C non trattato, anche se sono in terapia per HIV, secondo una nuova ricerca pubblicata sul  Journal of the American Heart Association.

Dall'introduzione delle terapie antiretrovirali per il trattamento dell'HIV alla fine degli anni '90, la durata della vita delle persone con HIV è aumentata notevolmente. Tuttavia, anche con il trattamento, gli studi hanno rilevato che il rischio di malattie cardiache tra le persone con HIV è almeno il 50% superiore rispetto alle persone senza HIV. Questo nuovo studio ha valutato se le persone con HIV, che hanno anche l'epatite C, un'infezione virale al fegato, hanno un rischio maggiore di infarto.

"La coinfezione da HIV ed epatite C si verifica perché condividono una via di trasmissione: entrambi i virus possono essere trasmessi attraverso il contatto sangue-sangue- ha affermato Keri N. Althoff, autore senior dello studio e professoressa associata nel dipartimento di epidemiologia della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora- A causa in parte dell'infiammazione dovuta all'attivazione immunitaria cronica di due infezioni virali, abbiamo ipotizzato che le persone con HIV ed epatite C avrebbero avuto un rischio maggiore di infarto con l'età rispetto a quelle con l'HIV da solo".

I ricercatori hanno analizzato le informazioni sulla salute di 23.361 persone con HIV (17% femmine, 49% bianchi non ispanici) nella coorte nordamericana AIDS Collaboration on Research and Design (NA-ACCORD) tra il 2000 e il 2017 e che avevano avviato un trattamento antiretrovirale per l'HIV. Tutti avevano un'età compresa tra 40 e 79 anni quando si sono arruolati nello studio NA-ACCORD (età mediana di 45 anni). Un partecipante allo studio su 5 (4.677) era positivo anche per l'epatite C. Durante un follow-up mediano di circa 4 anni, i ricercatori hanno confrontato l'insorgenza di un attacco cardiaco tra i gruppi solo HIV e HIV-epatite C coinfettati nel suo insieme e per ogni decennio di età.

L'analisi ha rilevato:

  • Con ogni decennio di età, gli attacchi di cuore sono aumentati del 30% nelle persone con solo HIV e dell'85% in quelle che erano anche positive per l'epatite C.
  • Il rischio di infarto è aumentato nei partecipanti che avevano anche tradizionali fattori di rischio di malattie cardiache come ipertensione  (più di 3 volte),  fumo  (90%) e diabete di tipo 2 (46%).
  • Il rischio di infarto era anche più alto (40%) nei partecipanti con alcuni fattori correlati all'HIV come bassi livelli di cellule immunitarie CD4 (200 cellule/mm3, che segnalano una maggiore disfunzione immunitaria) e del 45% in coloro che assumevano inibitori della proteasi (uno tipo di terapia antiretrovirale legata a condizioni metaboliche).

"Le persone che vivono con l'HIV o l'epatite C dovrebbero chiedere al proprio medico le opzioni di trattamento per i virus e altri modi per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari -ha aggiunto l'autore principale dello studio, Raynell Lang, assistente professore presso il dipartimento di medicina e scienze della salute di comunità presso l'Università di Calgary in Alberta, Canada.

“Diversi meccanismi possono essere coinvolti nell'aumento del rischio di infarto tra i pazienti coinfettati. Un fattore, che contribuisce potrebbe essere l'infiammazione associata ad avere due infezioni virali croniche- ha detto Lang- Potrebbero anche esserci differenze nei fattori di rischio per malattie cardiovascolari e fattori non medici, che influenzano la salute tra le persone con HIV ed epatite C, che svolgono un ruolo nell'aumento del rischio".

Secondo una dichiarazione scientifica dell'American Heart Association del giugno 2019,  "Characteristics, Prevention, and Management of Cardiovascular Disease in People Living With HIV" , circa il 75% delle persone che vivono con l'HIV ha più di 45 anni. "Anche con un'efficace soppressione virale dell'HIV, l'infiammazione e la disregolazione immunitaria sembra aumentare il rischio di infarto, ictus e insufficienza cardiaca”. La dichiarazione richiede ulteriori ricerche sulla prevenzione, le cause e il trattamento delle malattie cardiovascolari nelle persone con HIV.

"I nostri risultati suggeriscono che le co-infezioni da HIV ed epatite C necessitano di ulteriori ricerche, che potrebbero informare le future linee guida per il trattamento e gli standard di cura", ha sottolineato Althoff.

Lo studio è limitato dalla mancanza di informazioni su ulteriori fattori associati al rischio di infarto, come dieta, esercizio fisico o storia familiare di condizioni di salute croniche. I risultati di questo studio su persone con HIV che ricevono assistenza in Nord America potrebbero non essere generalizzabili a persone con HIV altrove. Inoltre, il periodo di studio includeva il tempo prima della disponibilità di trattamenti più avanzati per l'epatite C. 

"Poiché una terapia efficace e ben tollerata per l'epatite C non era disponibile durante diversi anni del nostro periodo di studio, non siamo stati in grado di valutare l'associazione tra l'infezione da epatite C trattata e il rischio cardiovascolare tra le persone con HIV. Questa sarà una domanda importante a cui rispondere negli studi futuri", ha concluso Lang.

Questo studio di analisi è stato supportato dal National Institute on Aging e da numerosi altri istituti del National Institutes of Health che supportano lo studio NA-ACCORD.

Journal of the American Heart Association: "Evaluating the Cardiovascular Risk in an Aging Population of People With HIV: The Impact of Hepatitis C Virus Coinfection" .  DOI: 10.1161/JAHA.122.026473

Antonio Caperna

 

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