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Due composti del caffe' contro il tumore alla prostata #EAU19

Per la prima volta, gli scienziati hanno identificato i composti presenti nel caffè, che possono inibire la crescita del cancro alla prostata. Si tratta di uno studio pilota, condotto su cellule tumorali resistenti ai farmaci in coltura cellulare e in un modello animale. 

Questo lavoro è stato presentato al congresso dell'Associazione Europea di Urologia EAU di Barcellona, dopo la pubblicazione sulla rivista The Prostate.

Il caffè è una miscela complessa di composti che ha dimostrato di influenzare la salute umana sia in modo positivo che negativo. È sempre più evidente che il consumo di alcuni tipi di caffè è associato ad una riduzione dell'incidenza di alcuni tipi di cancro, compresi i tumori della prostata. Ora gli scienziati giapponesi hanno studiato gli effetti di due composti presenti nel caffè, il kahweol acetato e il cafestolo, sulle cellule tumorali della prostata e negli animali, dove sono stati in grado di inibire la crescita in cellule resistenti ai comuni farmaci antitumorali.

I ricercatori hanno inizialmente testato sei composti, che si trovano naturalmente nel caffè, sulla proliferazione in vitro di cellule umane di cancro alla prostata. Hanno scoperto che le cellule trattate con acetato di kahweol e cafestol sono cresciute più lentamente dei controlli. Hanno poi testato questi composti su cellule tumorali della prostata, che erano state trapiantate in 16 topi: 4 topi hanno rappresentato il gruppo di controllo, 4 sono stati trattati con acetato di kahweol, 4 con cafestolo, mentre i topi rimanenti sono stati trattati con una combinazione di acetato di kahweol e cafestolo.

Hiroaki Iwamoto (Dipartimento di Terapia Integrativa del Cancro e Urologia, Kanazawa University Graduate School of Medical Science, Giappone, primo autore dello studio) ha detto:

"Abbiamo scoperto che l'acetato di kahweol e il cafestolo hanno inibito la crescita delle cellule tumorali nei topi, ma la combinazione sembrava funzionare in modo sinergico, portando ad una crescita tumorale significativamente più lenta rispetto ai topi non trattati. Dopo 11 giorni, i tumori non trattati erano cresciuti di circa 3 volte e mezzo il volume originale (342%), mentre i tumori nei topi trattati con entrambi i composti erano cresciuti di poco più di una volta e mezzo (167%) le dimensioni originali.

È importante mantenere questi risultati in prospettiva. Si tratta di uno studio pilota, quindi questo lavoro dimostra che l'uso di questi composti è scientificamente fattibile, ma necessita di ulteriori indagini. Attualmente stiamo valutando come potremmo testare questi risultati in un campione più ampio, e poi negli esseri umani".

L'acetato di kahweol e il cafestolo sono idrocarburi, che si trovano naturalmente nel caffè Arabica. Si è valutato il processo di produzione del caffè, per capire se questi composti rimangono nel caffè dopo la preparazione (come con l'espresso), o se ne sono privati (quando sono filtrati).

 

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