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Depressione in gravidanza e aumento del rischio nei figli over 20

Secondo una nuova ricerca condotta dall'Università di Bristol, i bambini nati da madri depresse durante e dopo la gravidanza hanno maggiori probabilità di sviluppare essi stessi sintomi depressivi dopo i 20 anni di età.

All'età di 24 anni, i giovani nati da madri con depressione prenatale e postnatale avevano punteggi di depressione, che erano quasi tre punti superiori ai nati da madri senza depressione. Lo studio ha anche considerato l'impatto della depressione del padre, sebbene il campione fosse molto piccolo.

Pubblicato sul British Journal of Psychiatry, lo studio ha esaminato le informazioni di un sondaggio su 5.029 persone, durante un periodo di 14 anni con un'età compresa tra 10 e 24 anni, per esaminare come si verificano i rischi di depressione durante l'infanzia e l'adolescenza.

I ricercatori hanno anche scoperto che i figli di madri con una storia di depressione postnatale avevano un aumento dei sintomi depressivi nel tempo, mentre quelli con madri con una storia di depressione prenatale avevano livelli complessivi di depressione più alti. 

Ciò suggerisce l'importanza del supporto e degli interventi sulla depressione prenatale e postnatale.

Grazie ai dati dello studio  Children of the 90s (noto anche come Avon Longitudinal Study of Parents and Children), i ricercatori hanno potuto esplorare i modelli dei sintomi depressivi della prole in base ai vari tempi della depressione materna, vedere se c'erano caratteristiche o differenze su quando e per quale durata i figli di madri depresse erano essi stessi depressi.

“Seguendo l'evoluzione di misurazioni ripetute dell'umore nella prole di madri depresse, dall'infanzia fino all'età adulta, siamo stati in grado di fornire ulteriori informazioni su come si presenta nel tempo il noto rischio intergenerazionale di umore depresso", afferma la prof.ssa Rebecca Pearson, autrice senior e docente senior di epidemiologia psichiatrica presso l'Università di Bristol e di psicologia alla Manchester Metropolitan University.

“Questo studio mostra che i figli di genitori con depressione sia prenatale che postnatale sono a maggior rischio di depressione, e questo rischio sembra persistere durante l'adolescenza fino alla prima età adulta. Abbiamo riscontrato anche alcune differenze a seconda dei tempi della depressione materna in particolare”, aggiunge la dottoressa Priya Rajyaguru, primo autore dello studio.

I dati sono stati raccolti da una coorte prevalentemente bianca e della classe media. È necessario ulteriore lavoro per esaminare più popolazioni e contesti come gli stili genitoriali, le relazioni tra pari e altri fattori tra culture diverse. 

La ricerca è stata supportata dall'esperienza della Manchester Metropolitan University.

"Questa ricerca esamina l'impatto della depressione sia nelle madri che nei padri sul rischio di depressione dei loro figli. Mostra i tempi della depressione nei genitori (durante la gravidanza, dopo il parto o entrambi) e, se la madre, il padre o entrambi sono stati colpiti, sono tutti importanti fattori di rischio per la futura salute mentale del bambino - sottolinea la dottoressa Joanne Black, presidente della Facoltà di psichiatria perinatale presso il Royal College of Psychiatrists- La buona notizia è che abbiamo trattamenti efficaci basati sull'evidenza e prima possiamo fornire questi, meglio è. Ecco perché lo screening della salute mentale per tutte le madri è vitale e continuerà ad essere una priorità mentre usciremo dalla pandemia -conclude- Lo studio solleva anche importanti domande sulla visibilità della salute mentale paterna, sebbene il campione di padri fosse piccolo. Poiché la loro salute mentale non viene regolarmente sottoposta a screening ma influisce ancora sulla salute mentale futura del bambino, abbiamo bisogno di più ricerca per capire quale miglior supporto per i padri potrebbero sembrare."

British Journal of Psychiatry: "Maternal and Paternal Depression and Child Mental Health Trajectories: Evidence from the Avon Longitudinal Study of Parents and Children". DOI: 10.1192/bjo.2021.959

Antonio Caperna

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