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Danni ai polmoni anche per meno di 5 sigarette al giorno

Le persone che fumano meno di cinque sigarette al giorno causano danni a lungo termine ai loro polmoni, secondo un nuovo studio guidato da ricercatori della Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

"Molte persone presumono che fumare alcune sigarette al giorno non sia poi così male", afferma la leader dello studio Elizabeth Oelsner, MD , professoressa di medicina Herbert Irving Assistente presso il Vagelos College of Physicians and Surgeons della Columbia University. "Ma si scopre che la differenza nella perdita della funzione polmonare tra qualcuno che fuma cinque sigarette al giorno rispetto a due pacchetti al giorno è relativamente piccola".

I ricercatori hanno esaminato in particolare la funzione polmonare - la quantità di aria che una persona può inspirare ed espirare - nei fumatori, negli ex-fumatori e nei non fumatori. La funzione polmonare diminuisce naturalmente con l'età (a partire dai 20 anni) ed è noto che il fumo accelera il declino. 

A causa dell'elevato numero di persone nello studio - oltre 25.000 - Oelsner e i suoi colleghi hanno potuto vedere differenze nella funzione polmonare tra i fumatori di sigarette leggere (<5 sigarette / giorno) e i fumatori pesanti (> 30) che altri studi non sono stati in grado di rilevare.

La loro analisi ha scoperto che la funzione polmonare nei fumatori di luce diminuisce ad un ritmo molto più vicino a quello dei fumatori pesanti rispetto ai non fumatori. [Rispetto al tasso di declino in un non fumatore, impostato a zero per l'analisi, il declino aggiuntivo per i fumatori di luce è di 7,65 ml / anno e di 11,24 ml / anno per i fumatori pesanti].

Ciò significa che un fumatore leggero potrebbe perdere circa la stessa quantità di funzionalità polmonare in 1 anno rispetto a un fumatore pesante che potrebbe perdere in nove mesi.

"Fumare alcune sigarette al giorno è molto più rischioso di quanto molti pensino", afferma Oelsner. "Tutti dovrebbero essere fortemente incoraggiati a smettere di fumare, indipendentemente dal numero di sigarette al giorno che usano".

 

Dopo aver smesso, i polmoni non si riprendono completamente

Lo studio ha anche testato un'ipotesi, basata su uno studio di 40 anni, secondo cui il tasso di declino della capacità polmonare "si normalizza" entro pochi anni dopo aver smesso di fumare.

Il nuovo studio mostra che sebbene la capacità polmonare diminuisca a un tasso molto più basso negli ex fumatori (1,57 ml / anno in più rispetto ai non fumatori) rispetto ai fumatori attuali (altri 9,42 ml / anno), il tasso non si normalizza (raggiunge lo zero ) per almeno 30 anni.

"Questo è coerente con molti studi biologici", afferma Oelsner. "Ci sono differenze anatomiche nel polmone che persistono per anni dopo che i fumatori hanno smesso e anche l'attività genica rimane alterata".
 

Fumatori di luce e BPCO

L'effetto del fumo sulla funzione polmonare spiega perché i fumatori hanno maggiori probabilità di sviluppare una broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), che viene diagnosticata quando la funzione polmonare scende al di sotto di una certa soglia.

I fumatori 'leggeri' possono avere un rischio maggiore di sviluppare BPCO di quanto la maggior parte dei ricercatori abbia realizzato, afferma Oelsner. La maggior parte degli studi sulla BPCO ha esaminato solo i fumatori con abitudini più pesanti (> 10 anni di confezione).

"Probabilmente abbiamo bisogno di espandere le nostre nozioni su chi è a rischio", afferma Oelsner. "In futuro, se troviamo terapie che riducono il rischio di sviluppare BPCO, tutti a rischio aumentato dovrebbero trarne beneficio." 

Lo studio:

Lung function decline in former smokers and low-intensity current smokers: a secondary data analysis of the NHLBI Pooled Cohorts Study,” è stato pubblicato online su The Lancet Respiratory Medicine.

Other authors: Pallavi P. Balte (Columbia University Irving Medical Center), Surya P. Bhatt (University of Alabama at Birmingham), Patricia A. Cassano (Cornell University), David Couper (University of North Carolina), Aaron R. Folsom (University of Minnesota), Neal D. Freedman (National Cancer Institute), David R. Jacobs Jr. (University of Minnesota), Ravi Kalhan (Northwestern University), Amanda R. Mathew (Rush University Medical Center, Chicago, IL), Richard A. Kronmal (University of Washington), Laura R. Loehr (University of North Carolina), Stephanie J. London (National Institute of Environmental Health Sciences), Anne B. Newman (University of Pittsburgh), George T. O’Connor (Boston University), Joseph E. Schwartz (CUIMC), Lewis J. Smith (Northwestern University), Wendy B. White (Tougaloo College, MS), and Sachin Yende (University of Pittsburgh).   

 

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