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COVID. OMS SBAGLIA STIMA MORTALITA', VA RIVISTO METODO DI ESTRAPOLAZIONE DATI. STUDIO SU NATURE

Ci sono errori "sorprendenti" nelle stime dell'Organizzazione mondiale della sanità (Oms) su quanti decessi ha causato nel mondo la pandemia da Covid-19. A evidenziarlo è un articolo pubblicato su 'Nature' dal titolo 'Bilancio delle vittime Covid: gli scienziati riconoscono gli errori nelle stime dell'Oms'. 

"In una revisione di un documento tecnico sui loro metodi- si legge nell'articolo- i ricercatori hanno ridotto del 37% la stima dei decessi correlati alla pandemia della Germania, portando il suo tasso di mortalità in eccesso al di sotto di quelli del Regno Unito e della Spagna". I ricercatori "hanno anche aumentato del 19% la loro stima per la Svezia". Lo studio dell'Oms, pubblicato il 5 maggio, aveva stimato tassi di mortalità in eccesso, ovvero l'aumento della mortalità al di sopra dei livelli previsti, per 194 paesi. L'Organizzazione stimava che in tutto il mondo, da gennaio 2020 a dicembre 2021, la pandemia avesse mietuto tra 13,3 milioni e 16,6 milioni di persone, più di 2,5 volte il numero di decessi segnalati per Covid-19. Alcuni osservatori, però, "hanno presto espresso preoccupazione per i numeri di alcuni paesi, in particolare della Germania- spiega Nature- Si pensava, infatti, che il paese avesse affrontato il Covid meglio di molti altri in Europa, ma l'Oms stimava che il suo tasso di mortalità in eccesso fosse più alto di molti dei suoi vicini". 

"Quasi subito, ci siamo resi conto che c'era un problema", sottolinea Jon Wakefield, statistico dell'Università di Washington a Seattle, che guida il progetto dell'Oms sui decessi globali Covid. "Gli errori contano- sottolinea l'articolo di Nature- perché lo studio dell'Oms ha rapidamente ricevuto l'attenzione dei media in tutto il mondo come stima ufficiale del numero reale di vite perse a causa della pandemia. Il progetto è anche politicamente delicato: alcuni critici hanno utilizzato la prima serie di stime errate per sfidare la politica pandemica tedesca". A contestare i numeri dell'Oms anche il governo indiano, secondo cui la stima dell'Oms è circa 10 volte superiore al bilancio ufficiale delle vittime. 

Dov'è l'errore? "Per calcolare quante persone sono morte a causa della pandemia, i ricercatori conteggiano tutti i decessi nel periodo e sottraggono una linea di base dei decessi previsti (quelli che si sarebbero verificati in assenza di una pandemia). Ciò che resta sono i decessi al di sopra della norma:una misura più affidabile della mortalità correlata alla pandemia rispetto a quanto forniscono i dati ufficiali, perché molti paesi hanno sottostimato o mancato i decessi per Covid. Questo metodo può fornire solo approssimazioni, perché richiede una modellizzazione complessa e una revisione regolare con l'arrivo di nuovi dati- spiega ancora l'articolo- Ad esempio, solo 100 paesi del mondo hanno finora riportato dati sui decessi nazionali ogni mese per almeno una parte del periodo della pandemia , dice l'Oms". I ricercatori modellano la mortalità attesa estrapolando le tendenze storiche. Ad esempio "il World Mortality Dataset (Wmd) utilizza un'estrapolazione lineare dai decessi nel 2015-19, per tenere conto delle tendenze di mortalità sottostanti- specifica Nature- Tuttavia, il gruppo dell'Oms sembra aver utilizzato una funzione matematica, che sembrava essere troppo sensibile a un leggero calo dei decessi in Germania nel 2019- poiché- prevedeva anche un calo dei decessi nel 2020 e nel 2021".

Dopo le critiche, il team dell'Oms ha riesaminato il metodo di estrapolazione. Poi, però, è venuto fuori un secondo problema: i loro dati sui decessi effettivi in Germania non corrispondevano ai dati grezzi degli uffici statistici tedeschi. Questa discrepanza ha interessato non solo i decessi segnalati nel 2020 e nel 2021, ma anche i dati storici del 2015-19. Ciò aveva svolto un ruolo importante nella bassa estrapolazione delle morti previste. "La discrepanza si è verificata perché gli scienziati dell'Oms avevano aggiustato, o 'scalato'- scrive ancora Nature- i dati grezzi sulla mortalità". Wakefield afferma che l'Oms lo fa spesso per i dati che riceve dai paesi. "Questo- continua l'articolo- può essere per una buona ragione: l'Oms cerca di adeguarsi alla sottosegnalazione, alle incoerenze con altri flussi di dati o agli errori di 'completezza', quando si prevede che i dati sulla mortalità degli ultimi mesi aumenteranno man mano che arrivano più risultati, ad esempio. Ma era meno ovvio che questo processo dovesse applicarsi alla Germania, un paese con un resoconto dettagliato della mortalità".

"Dobbiamo esaminare il modo in cui viene effettuato l'adeguamento per la sottosegnalazione", afferma Wakefield. Il suo team è tornato ai dati grezzi e ha utilizzato un'estrapolazione lineare nel 2020 e nel 2021. L'effetto complessivo riduce le stime dei decessi in eccesso in Germania nel 2020-21 da 195.000 a 122.000 (con un intervallo compreso tra 101.000 e 143.000). Il suo tasso di mortalità in eccesso scende a 72,7 ogni 100.000 persone all'anno, rispetto a 116 all'anno nel precedente rapporto dell'Oms. I ricercatori hanno anche corretto i numeri dell'Oms per la Svezia, a seguito di critiche simili. Un gruppo che ha pesato è stato il Covid-19 Actuaries Response Group, un forum di attuari, per lo più con sede nel Regno Unito, che hanno esaminato regolarmente l'impatto della pandemia sulla mortalità. Il 16 maggio il gruppo ha scritto che i dati sui decessi della Svezia nel rapporto dell'Oms non corrispondevano a quelli di Statistics Sweden.

"In effetti- si legge su Nature- i dati dell'Oms sembravano differire dalle fonti di segnalazione ufficiali per molti paesi europei. Si sono rivelati gli stessi due problemi: la tecnica e il ridimensionamento. Ancora una volta, il team di Wakefield ha rivisto il suo approccio per utilizzare l'estrapolazione lineare sui dati grezzi. In questo caso, il tasso di mortalità in eccesso annuale della Svezia è aumentato da 55,8 a 66,1 ogni 100.000". "Anche altri paesi europei- conclude l'articolo- potrebbero essere interessati dalla scala dei decessi dell'Oms: la Norvegia è un altro paese su cui i critici hanno sollevato domande". Wakefield afferma che il suo team ora rivisiterà le procedure di ridimensionamento dell'Oms e il modo in cui estrapola dai dati storici. 

 
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